Karakorum Highway – podróżując na Dachu Świata

Cztery dni na Karakorum Highway: wąska droga nad przepaściami, dookoła nas potężne szczyty Pamiru i i Karakorum. Jedna z najbardziej niezwykłych podróży jaką można odbyć podróżując zwyczajnym, rejsowym  autobusem. I nie wydając na to góry pieniędzy, choć odrobinę ryzykując. No może nieco bardziej niż odrobinę.

Karakorum Highway (w skrócie KKH)  to droga prawie wykuta, wręcz wyrąbana poprzez najpotężniejsze góry na Ziemi – zaczyna się na Wyżynie Tybetańskiej, potem przebija się przez olbrzymie masywy Kunlunu, Pamiru i Karakorum.

1300 kilometrów – od Kaszgaru w chińskim Turkiestanie do pakistańskiego Abottabadu, po drodze klika wielkich przełęczy,w tym  jedna z najwyższych na świecie, dostępnych dla komunikacji publicznej – Khujerab Pass (na wysokości bagatela 4693 metrów!).

Startujemy w Kaszgarze, ruszamy wcześnie, mamy bilet bezpośrednio do Passau w Pakistanie, przed nami pełne dwa dni podróży. Chiński autobus wypełnia się głównie miejscowymi, turystów (nawet chińskich) w zasadzie nie ma, widać, że sytuacja polityczna w Pakistanie skutecznie zniechęciła ich również do tej trasy.

Początkowo góry wydają się nieco odległe, ale już po 80 kilometrach wjeżdżamy w kanion rzeki Ghez – kolorowe skały robią na nas wielkie wrażenia. Potem robi się jeszcze ciekawiej, masywy Chakragil i Kongur Tagh (7649m), potężna pokryta lodowcami Mustagh Ata (7509m, to już Pamir!), bajecznie piękne jezioro Karakul położone na wysokości 3600 metrów. Tam spotykamy stada jaków, baktrianów i kóz należące do kirgiskich koczowników. To ich kraj, autonomiczny region Kizilsu, Kirgizi mieszkają tu w swoich jurtach od setek lat, dzielnie znosząc skrajnie surowy klimat i wymogi tak dużej wysokości.

Karakorum Highway - podróżując na Dachu Świata (1)
Karakorum Highway - podróżując na Dachu Świata (2)
Karakorum Highway - podróżując na Dachu Świata (6)
Karakorum Highway - podróżując na Dachu Świata (5)
Karakorum Highway - podróżując na Dachu Świata (3)
Karakorum Highway - podróżując na Dachu Świata (4)
Karakorum Highway - podróżując na Dachu Świata (8)
Karakorum Highway - podróżując na Dachu Świata (9)
Karakorum Highway - podróżując na Dachu Świata (10)
Karakorum Highway - podróżując na Dachu Świata (7)

Dla nas okazuje się być to bardzo trudne – noc w hotelu w Tashkurgan, na wysokości 3094 metrów jest prawie nieprzespana, tak właśnie objawia się choroba wysokościowa. Ciężko też się chodzi, nosi plecak, rozrzedzenie powietrza i mniejsza ilość tlenu dają się mocno we znaki. Największa wysokość jest jednak jeszcze przed nami (na szczęście będziemy tam krótko) – autobus mozolnie wspina się na Khujerab Pass, gdzie w środku niczego jest nieco surrealistyczna granica chińsko-pakistańska.

KKH ma wielkie znaczenie polityczne i strategiczne – połączyła w końcu dwóch wielkich sojuszników – Pakistan i Chiny, osaczając wspólnego wroga – Indie. Karakorum Highway przebiega bowiem poprzez rejony, do których rząd w Delhi do dziś rości sobie prawa – tak zwane Północne Terytoria Pakistanu to w rozumieniu Hindusów w gruncie  północne rubieże Kaszmiru. Czyli tak naprawdę integralny obszar Republiki Indii. Ten spór wydaje się nie do rozwiązania – kolejne trzy (w zasadzie cztery licząc tą z 1999 roku) niczego nie zmieniły. Chiny z kolei obawiają się indyjskich intryg w Tybecie i podsycania tam tendencji niepodległościowych, choć same w gruncie rzeczy nieustannie spiskują przeciwko Indiom (np. w Nepalu, w Bhutanie, na Sri Lance czy wspierając maoistyczne rebelie w samych Indiach).